Marie-Anne DAYÉ

Marie-Anne DAYÉ

Conceptrice - Rédactrice

Cocinar tamales para romper la rutina

Un taller de cocina colectiva organizado por Actions interculturelles (AIDE) permitió a una veintena de trabajadores guatemaltecos y mexicanos relajarse entre dos turnos. También fue una oportunidad para crear rituales, un poco como en casa.

Texto y fotos Marie-Anne Dayé

 

El sonido de la batidora y de las cucharas de madera removiéndose en las ollas, combinado con risas y discusiones en español, se escucha con música latinoamericana de fondo. El ambiente es distendido este sábado, 25 de febrero de 2023, en el sótano del ayuntamiento de Waterville, situado a unos 20 minutos de Sherbrooke. Jasmin Chabot y Valeria Condés Roveglia, impulsoras del proyecto Ensemble on sème, dirigido por AIDE, han invitado a los trabajadores extranjeros temporales de la región a un taller de cocina colectiva. En el menú había tamales, un plato típico mexicano de la época prehispánica, que tiene distintas variantes en otros países latinoamericanos.

Los participantes llegaron a la sala a cuentagotas, dispuestos a ponerse manos a la obra. La mayoría nunca había cocinado tamales… ¡pero les encanta comerlos! Con la ayuda de los cocineros, aprendieron a preparar la base de harina de maíz y caldo de pollo, seguida de los dos rellenos: uno de pollo, cebolla y tomate y otro de una mezcla de carne de vacuno sazonada. Luego tenían que rellenar hojas de maíz o de plátano con los dos rellenos, sellarlas y ponerlas en la olla a cocer al vapor. De ahí el origen de la palabra “tamales”, que en náhuatl significa “envuelto”.

 

Crear rituales  

Jasmin Chabot y Valeria Condés Roveglia tuvieron la idea de poner en marcha su proyecto en 2020, cuando se encontraron con trabajadores mexicanos en bicicleta en la calle principal de Waterville y les invitaron a venir a comer tamales a su casa. Este encuentro espontáneo les permitió escuchar sus historias, intercambiar con ellos y ver que se ofrecían pocos servicios a estos trabajadores que llegaban de lejos. Desde entonces, la pareja ha aumentado el número de reuniones y actividades que dan un respiro a los trabajadores. “Están contentos, nos dan las gracias y muchos dicen que antes no había nada. Están menos estresados, más relajados, tienen una sonrisa en la cara el lunes cuando empiezan a trabajar de nuevo”, dice Jasmin Chabot. “Las actividades hacen que ahora se conozcan, se llamen y se ayuden. También pueden informarse entre ellos”, añade Valeria.

Estos hombres, que vienen año tras año a Quebec, no tienen raíces aquí, señala Valeria. Por eso ella y Jasmin querían establecer hábitos y rituales para reproducir lo que sienten en casa. “América Latina es una sociedad donde, desde el punto de vista antropológico, los ciclos agrícolas están ligados a ciclos rituales, por ejemplo la fiesta de Santa Cruz está ligada a una petición de lluvia”, prosigue Valeria. Para crear un sentimiento de pertenencia, organizan torneos de fútbol, noches de cine y el Día del Padre, entre otras cosas. “Son rutinas que el ser humano necesita para sentir que los ciclos pasen de manera apropiada. Son rituales simbólicos que dan el sentido de estar aquí”.

Un momento de descanso

Para Willians Barahona, este tipo de actividades le ayudan a romper el aislamiento, ya que es el único TET en la empresa en la que trabaja, vive sólo con otro guatemalteco y trabaja 70 horas a la semana. Dice que a veces se siente solo y triste, que siente la distancia que le separa de su familia en Guatemala, que el invierno y la oscuridad le resultan duros, que experimenta estrés y falta de sueño. Pero la sonrisa de su rostro refleja su alegría por poder romper la rutina durante una tarde. Aunque echa de menos su país y su familia, está motivado por sus proyectos y ha empezado a aprender francés. Le gustaría poder traer aquí algún día a su mujer y a su hija, que ahora tiene dos años. “Estando aquí, sé que puedo darle un futuro mejor, una educación mejor y la oportunidad de vivir en un país seguro”, afirma.

Al final del día, no todos los participantes pudieron degustar los frutos de su trabajo, ya que los tamales no estaban listos antes de que se marcharan a su segundo turno. Sin embargo, los organizadores prometieron llevárselos a casa. Al día siguiente, los organizadores continuaron la misión de crear rituales y momentos felices invitando a los trabajadores a jugar al baloncesto o a ver un partido de hockey.

 


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